In sec. XVII si XVIII, ideile radicale ale filozofilor din Epoca Iluminismului au rasturnat credintele împământenite si au influentat procesul de reformare a societatii. 

Iluminismul a fost o miscare intelectuala inspirata de revigorarea stiintelor in Europa sec. XVII. A incercat sa aplice metodele stiintelor naturale la problemele sociale si politice. Poetul englez Alexander  Pope se referea la Iluminism cand spunea: „Nu incerca caile Domnului a cerceta / Caci omul i se cade lumii a studia.”

In multe tari europene, secolul al XVIII-lea a fost numit secolul luminilor

Nici o natie europeana si nici un domeniu al culturii nu a scapat influentei Iluminismului. Principalele lui doctrine sustineau ca omul este din fire rational si poate atinge perfectiunea prin folosirea si educarea ratiunii sale; ca barbatii (si femeile, potrivit unor ganditori) sunt egali si ar trebui sa li se acorde egalitate in fata legii si libertate individuala; credintele nu trebuie sa fie acceptate pe baza autoritatii sau a traditiei, ci doar daca trec proba ratiunii. Aceasta subliniere favorizeaza teismul sau deismul, credinta ca existenta lui Dumnezeu poate fi stabilita de ratiune.

„Epoca Iluminismului” sau „Epoca Ratiunii” a inceput in Marea Britanie in sec. XVII sustinuta de juristul, omul politic si ganditorul Francis Bacon si de filozofii politici Thomas Hobbes, John Locke, David Hume si Adam Smith.  In sec. XVIII, in Franta, Iluminismul a devenit o miscare organizata, constienta, care a influentat Revolutia Franceza din 1789.

Enciclopedia lui Diderot continea studii amanuntite ale naturii, precum puiului care iese din ou.

Atacurile sale uneori dusmanoase, dar invariabil pline de spirit, la adresa autoritatii au fost platite cu procese, inchisoare si exil. Voltaire a fost mai curand deist decat ateist, dar credea ca lumea contine mult rau inoportun si, in romanul sau Candide, a atacat in persoana doctorului Pangloss doctrina lui Gottfried von Leibnitz, potrivit careia Dumnezeu a creat cea mai buna din toate lumile posibile. 

Voltaire a fost un critic asiduu al religiei de stat si a purtat un razboi de-o viata in apararea dreptatii, umanismului, tolerantei si libertatii. A fost un adevarat purtator de cuvant al Iluminismului.

Voltaire (1694-1778)

Publicarea intre 1751 si 1780 a Enciclopediei, editata de Jean le Rond d’Alembert si Denis Diderot, cu contributiile lui Voltaire, Jean-Jacques Rousseau s.a., a oferit un izvor de idei si un canal de comunicare a sustinatorilor Iluminismului. A fost popularizata drept „un dictionar sistematic al stiintelor, artelor si meseriilor” si a avut puternica tenta de anticlericalism si de radicalism politic.

UTILIZAREA RATIUNII. In Germania, Iluminismul a gasit cea mai pertinenta expresie filozofica in scrierile lui Moses Mendelssohn, Gotthold Lessing, Immanuel Kant, si Johann Fichte. Kant descria Iluminismul ca „iesirea omului din copilaria sa autoimpusa”; deviza lui era „Ai curajul sa-ti folosesti propria ratiune!”Cel mai proieminent, daca nu cel mai distins reprezentant al Iluminismului a fost Francois-Marie Arouet (1694-1778), cunoscut mai bine sub pseudonimul sau, Voltaire. A fost dramaturg, istoric si romancier si un popularizator talentat al ideilor stiintifice si filozofice. 

http://Adi Intrebare

Sursa orientativa: Reader’s Digest